美國職棒大聯盟將首次在倫敦舉辦海外賽,出戰的兩支球隊分別是紐約揚基和波士頓紅襪。

歐洲或成聯盟潛在市場倫敦迎來棒球嘉年華

大聯盟對於歐洲市場的開拓計劃還不止如此。聯盟總裁羅布-曼弗雷德(Rob Manfred)已經宣布,明年的倫敦賽將於6月13日到14日舉辦,參賽的球隊是另一對宿敵——聖路易斯紅雀對芝加哥小熊。地點依然是在倫敦體育場。

同時在倫敦系列賽開賽前幾天,大聯盟還將在倫敦地區舉辦精英歐洲發展錦標賽(Elite European Development Tournament);同時有來自13個歐洲國家的90名少年球員將和來自拉姆施泰因空軍基地的美軍官兵一起打一場表演賽。

斯特林現身MLB倫敦賽現場

此外,大聯盟比賽的周邊活動PLAY BALL PARK將在鄰近倫敦體育場的倫敦馬拉松社區跑道舉行。這將吸引青少年參加棒球和壘球運動,成為連接大聯盟比賽和日常娛樂活動之間的紐帶。作為圍繞MLB倫敦系列賽的青少年棒球和壘球活動的紐帶。

曼弗雷德坦言:“我希望在倫敦舉行的這兩場系列賽能取得前所未有的成功,為此我們傾注了非常多的資源。我們將棒球屆歷時最為悠久的世仇對抗搬到了倫敦。比賽的門票銷售非常火爆,短時間內所有門票都被一搶而空。我們希望藉此能拓展棒球在歐洲的影響力,開拓新的市場。”

隨著棒球在英國的熱度上升,在未來的一段時間內倫敦街頭的酒吧里會在黃金時段轉播MLB的比賽——一般都是美國時間的下午場。

美專家:英國和棒球結緣已歷300年

 

棒球這項運動和歐洲的淵源不止於此,根據相關學者的研究,棒球實際上起源於英格蘭。沒錯,美國的全民運動流淌著英國的血液。

大衛-布洛克(David Block)生於美國,作為研究棒球起源的專家,他認為棒球實際上的起源比圈球(Rounders)要更早——之前圈球普遍被認為是棒球的前身。而在美國廣為流傳的古柏鎮創造棒球的故事並不符合真實情況。

據一份1749年的報紙寄記載了當時英國的威爾士親王(the Prince of Wales)和中塞克斯伯爵(Earl of Middlesex)在泰晤士河畔沃爾頓打棒球的消息。這個地方距離倫敦體育場相距不超過25英里。

布洛克還從1744年首版的英國兒童讀物《可愛掌中寶》(A Little Pretty Pocket-book)中找到了一張早期壘-球(Base-Ball)的圖片,還有相關的描述性文字。書中提到孩子們在校園的空地裡打球,男生打中了球,跑向了“標誌桿”(Post),最後“高興地跑回了本壘”。

1744年和1749年英國已經有了棒球運動的雛形,相關材料已經可以佐證這一點。距離北美殖民地還早了超過30年。或許英王喬治三世小時便打過棒球。簡-奧斯汀在小說《諾桑覺寺》也提到過棒球。相關學者認為,奧斯汀本人肯定參加過這項運動。也有人認為奧斯汀所提棒球實質依然是圈球。

布洛克在新書中寫道,“棒球起源於英國,目前北美的棒球運動很顯然脫胎於英國。”隨著19世紀棒球在北美大地上風靡一時,最早1874年改良版的棒球傳回了英國。由新英格蘭地區球員組成的波士頓紅襪子(Boston Red Stockings)訪問了英倫三島,和費城運動家隊打了多場友誼賽。1874年的紅襪子隊和今年紅襪隊一樣,都是前一個賽季的冠軍隊。

MLB倫敦賽現場

15年後,棒球運動重新回到了英國。此次美國的棒球運動員為英國皇室成員奉上了一場精彩的比賽。根據英國作家,前英國國家棒球隊球員約什-切特溫德(Josh Chetwynd)記載,1889年3月12日王儲威爾士親王在肯寧頓橢圓板球場觀看了一場棒球比賽,參加比賽的有當時的明星卡普-昂森(Cap Anson)。

後來威爾士親王登基成為了愛德華七世,皇室提供給記者的新聞稿中說道:“威爾士親王饒有興趣地觀看了棒球比賽,儘管他認為板球運動更好,棒球運動本身也很出色。”

新時代迎來新契機歐洲棒球發展或迎來新機遇

一個世紀之後,棒球重新回到了自己的誕生地,這一時機也恰到好處。

有譜系學家考證出目前英國蘇塞克斯公爵夫人梅根-馬克爾(Meghan Markle)是去年美聯最有價值球員穆奇-貝茨(Mookie Betts)的遠房表親,這無疑給倫敦賽增添了皇室的氛圍。

大聯盟的名人堂中也有2名英國人,他們分別是來自埃克塞特的亨利-查德威克(Henry Chadwick)和謝菲爾德的哈里-賴特(Harry Wright)。他們在棒球運動開展的早期都做出了不可磨滅的貢獻。查德威克19世紀移民美國後成為了著名的棒球作家,他對棒球運動規則的製定,得分方法的形成起到了非常大的作用,堪稱當時棒球屆的權威。

MLB倫敦賽

賴特則是成立了美國棒球歷史上第一支職業隊——辛辛那提紅襪子(Cincinnati Red Stockings),同時他也是波士頓紅襪子隊的創始人。

由此來看,倫敦和棒球之間絕非是風馬牛不相及,相反此次大聯盟重回英倫可以說是榮歸故里。棒球將在故土煥發出新的生命。

 

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